探尋火星生命之謎 NASA探測車準備首次岩石採樣

ASA探測車準備首次岩石採樣。(路透社

美國國家航空暨太總署(NASA)今天表示,火星探測車「毅力號」準備進行首次岩石採樣,將從火星上一處古老湖泊湖牀蒐集第一個岩石標本,展開探尋火星生命之謎任務

「毅力號」(Perseverance)這項劃時代的任務,預計將在兩週內于傑哲羅隕石坑(Jezero Crater)一處稱爲「隕石坑斷裂粗糙處」(the Crater Floor Fractured Rough)地區進行。

NASA主管科學任務局(Science Mission Directorate)的副署長朱布肯(Thomas Zurbuchen)表示:「52年前,阿姆斯壯(Neil Armstrong)在寧靜海蒐集第一個標本時,他開啓了一個歷程,這個歷程改寫了人類月球的認識。」

「我期待毅力號從傑哲羅隕石坑蒐集的第一個樣本,以及之後取得的樣本,也能開啓火星類似的歷程。」

負責火星計劃科學家法利(Ken Farley)告訴媒體,毅力號2月18日登陸火星後,整個夏天在登陸處以南約1公里處活動

他在簡報中表示:「我們正在研究遠爲久遠的環境,數十億年以前。」

團隊認爲,這個隕石坑曾經是一個古老湖泊,經歷多次的消長,可能爲生命創造必要的條件分析樣本將得到關於岩石的化學礦物成分線索,將透露它們是否爲火山所形成,或者源於沉積而成。

除了填補科學家對這個地區地質知識的空白,毅力號還將搜尋古代微生物可能存在的跡象

首先,毅力號將出動兩公尺長的機器手臂,以決定確切的採樣位置。接着,探測車將使用研磨工具磨掉岩石的頂層,露出未風化表面

這些將由毅力號上安裝的科學儀器進行分析,以確定化學和礦物成分,並尋找有機物質

其中一個名爲SuperCam的儀器將向岩石發射雷射光束,然後讀取產生蒸氣

毅力號所分析的每一塊岩石都會有一個沒碰觸過的地質「雙胞胎」,毅力號將會將它剷起封裝,儲存在探測車下方空間

最後,NASA會和歐洲太空總署(European Space Agency)一起規劃往返任務,以蒐集儲存的樣本,並將樣本帶回地球進行實驗室分析,時間約莫在2030年代。(譯者:劉淑琴/核稿陳政一)1100722